Новые статьи




Мелкие хищные динозавры
Динозавры и доисторические животные


Как охотились мелкие хищные динозавры?На ряду с гигантскими хищниками появился и тип небольшого хищного динозавра облегченных пропорций - ящер с полыми костями, или целурозавр. Эти динозавры тоже передвигались на длинных задних ногах, но бегали вдвое быстрее со скоростью 30-40 км/ч. При этом их тело и хвост образовывали горизонтальную линию, а шея удерживалась вертикально в S --образном положении. Голова была более соразмерна всей фигуре, а челюсти усыпаны множеством узких зубов. Передние конечности и кисти были в два раза короче задних. Их острые цепкие когти как нельзя лучше подходили для хватания добычи. Целурозавры охотились на мелких животных насекомых и ящериц, а порой, возможно, и на молодых животных своего вида. По-видимому, им перепадало кое-что и от добычи крупных карнозавров. Уже в триасе много видов этих мелких хищных динозавров, например, гальтикозавр (проворный ящер) длиной 5 меров, найденные в Юж. Германии и в Тюрингии.

Позднее, в юрский период, появились еще более стройные длиннорукие и длиннохвостые. Чаще всего задняя половина хвоста была у них жесткой, на подобии неподвижного балансира. Прыткий и увертливый орнитолест (охотник на птиц) найденный в Сев. Америке, достигал в длину 2 метров. Самым маленьким видов считают компсогнатуса (изящная челюсть) - он был величиной с курицу. Относится ли древняя птица к мелким хищным динозаврам ?В 1860 г. произошла сенсация: в Южной Германии в слох песчаника юрского возраста был найден отпечаток типичного птичьего пера. Неужели птицы жили одновременно с гигантскими и самыми маленькими динозаврами в мезозойскую эру? Ведь ученые того времени считали, что птицы появились лишь в конце эры динозавров. Почти сразу были обнаружены два полных скелета с ясными отпечатками всего оперения, в том числе и характерных перьевых крыльев. Ассиметричная форма отдельных перьев и их расположение на крыле были точно такими же, как у современных птиц, что несомненно свидетельствовало о том, что ископаемая птица археоптерикс (древнее крыло) была способна летать. Правда, сам скелет был совершенно не похож на птичий. У него длинный хвост, как у динозавра, но отсутствует укороченная птичья гузка. Есть настоящие зубы в челюстях, но нет беззубого птичьего клюва. Имеются три отдельно стоящих пальца с когтями, выступающими спереди из крыльев. Есть ребра на шее и в брюшной области, отдельные кости таза - все как у мелкого хищного динозавра. Однако нет мощной грудины, нет жестких элементов спинного позвоночника, нет большого таза, как у птиц! Лишь отдельные кости и суставы напоминают по форме птичьи.

Если бы не было перьев, то на основании строения костей найденный скелет отнесли бы к мелким хищным динозаврам. Что, впрочем, и произошло с двумя другими находками этой древнейшей птицы, где отпечатки оперения были плохо различимы. Многие годы они находились в коллекции материалов, относящихся к динозаврам, пока не было установлено, что это экземпляры археоптерикса. Так неужели же существующая классификация оказалась ошибочной? Может быть, слишком поспешно отнесли этот вид к птицам? Не лучше ли поместить древнюю птицу между двумя этими группами?

Действительно, древняя птица занимает промежуточное положение в эволюционном превращении динозавра с полыми костями (целурозавра) в обычную птицу. В процессе этого развития не было больших скачков или ступеней, которые позволии бы сказать: до данного момента это бесспорно ящеры, рептилии, а далее - столь же бесспорно птицы. Нужно учитывать и то, что изменение отдельных частей тела не происходят одновременно: одна часть претерпевает изменения раньше, а другая позже. Это можно видеть и на древней птице: перья и крылья - признаки явно птичьи, а зубы и хвост, напротив, объединяют ее с рептилиями. В ходе эволюционных изменений нет резких границ между категориями "целурозавр" и "птица". Разграничения проведены человеком из желания "навести порядок" и создать стройную классификацию животных.

150 млн. лет назад древних птиц мало беспокоила проблема, кто они - хищные динозавры или птицы и как им следует себя вести. Сильно взмахивая своими крыльями, они могли взлетать и пролететь короткое расстояние, хотя в полете, возможно, по большей части лишь планировали. Добычей их были насекомые и небольшие ящерицы.

Похожие статьи: